Pomegranate (Punica granatum)

The pomegranate or pomegranate (Punica granatum) is a deciduous fruit shrub that can reach 5 to 8 m in height and whose fruit is the pomegranate.

Summary

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  • 1 Taxonomy
    • 1 Scientific name
      • 1.1 Authors
    • 2 Synonymy
    • 3 Common name
  • 2 Etymology
  • 3 Description
  • 4 History
  • 5 Phenology
  • 6 Production
  • 7 Location in Cuba
  • 8 Collection method
  • 9 uses
    • 1 In food
    • 2 For health
  • 10 Symbolism
  • 11 Curiosities
  • 12 References
  • 13 Sources

Taxonomy

Scientific name

  • Punica granatum L. [1]

Authors

  • Linnaeus , Carl von
  • Posted in: Species Plantarum 1: 472. 1753. (1 May 1753 ) [2]

Synonymy

  • Punica florida Salisb.

Parts of the Punica granatum

  • Punica grandiflora hort. ex Steud.
  • Punica nana L.
  • Punica spinosa Lam. [3]
  • Punica granatum var. sativum K. Malý
  • Rhoea punica St.-Lag.
  • Granatum puniceum St.-Lag. [4]

Common name

Pomegranate, pomegranate, sour pomegranate, dwarf pomegranate.

Etymology

The name of the genus, Punica, derives from the Phoenicians , who were active diffusers of its cultivation, partly for religious reasons. The name of the species granatum derives from the Latin adjective granatus, which means ‘with grains’ (due to the seeds of the fruit / grana: the pomegranate weaponlater it would derive from the name of the fruit). However, in classical Latin the species name was malum punicum or malum granatum, where “malum” is apple. This has influenced the name pomegranate (in English), which is given in many languages ​​(eg German: Granatapfel, apple with seeds). Even “pomegranate” has this same meaning; Pomum is the Latin name for apple. Another widespread root for pomegranate is the Egyptian and the Semitic NMR. Found in Ancient Egyptian, and in Hebrew rimmôn, and in Arabic rummân, this root has passed from Arabic into many other languages, including Portuguese (romã).

Description

Pomegranate Flower

Open pomegranate showing its edible beans.

The pomegranate is a deciduous shrub that can reach 5 to 8 m in height. The leaves are opposite or sub-opposite, shiny, narrow oblong, entire, 3 to 7 cm long and 2 cm wide. The flowers are bright red, 3 cm in diameter, with five petals (usually more in cultivated plants).

The fruit, botanically called balausta, is a globular berry with a leathery rind, it has a size similar to that of a large orange; the interior is subdivided into several lobes that contain numerous prismatic seeds covered with a cover, called sarcotesta, of juicy, fleshy, orange-red pulp, edible slightly sweet, acidic and separated by membranous leaflets. Its fruit opens spontaneously at maturity due to fissures that reveal the content of each locule; the birds are attracted by the bright color of the sarcotestas, and consume the seeds that are thus transported with their faeces. It is a notable case of endozoocoral dispersion.

The astringent peel is used in medicine and tannery, the root bark is used to eliminate intestinal parasites, and the juice produces a syrup, grenadine, appreciated for its flavor, and indicated in throat conditions. It has the same distribution area as the orange and olive trees, it grows very well in semi-arid areas.

History

The fruit originates from a region spanning from Iran to the northern Himalayas in India , and was cultivated and naturalized throughout the Mediterranean region including Armenia since ancient times. Highly appreciated in desert areas, as it is protected from drying out due to its thick and leathery skin, which allowed caravans to transport it for long distances, without affecting it in preserving its highly appreciated qualities. Their traces are found in many ancient documents. Pomegranate cultivation has been known for at least 5000 years in western Asia and North Africa; it is believed to have been found in the Hanging Gardens of Babylon and is seen in Egyptian bas-reliefs. The ancient Egyptians made a light wine with their juice. Hippocrates recommended the juice of the pomegranate against fever and as a fortifier against disease. The Romans knew the pomegranate thanks to the Phoenicians who brought it from Phenicia (approximately present-day Lebanon) to Rome , hence its scientific name of Punica. The Bible refers to this fruit on numerous occasions, and always in its defense. It is the Berbers who bring the fruit to Europe , and the Andalusian city of Granada , founded in the 10th century, received its name.

Phenology

Pomegranate

It is reported that when propagated by cuttings or cuttings, the plant begins to produce fruits regularly between 4-5 years and that only at 10 years the maximum productivity is obtained, which in turn can extend for 25-30 years.

Production

The main producing countries are: Israel , Lebanon , Egypt , Tunisia , Spain and Italy .

Location in Cuba

It is cultivated throughout the island of Cuba , mainly as an ornamental, in patios and gardens.

Collection method

Cut the stems separating the bark, preferably in spring and summer (period of active growth). For root use, dig around the plant and take only small shallow portions. Harvest them in the fall.

Applications

In food

La fruta se come natural grano a grano, apartando la corteza y las laminillas amargas que separan las celdas donde se encuentran. Es muy apreciada por los niños. Se puede utilizar para hacer sorbetes, de bebidas, de sirope de granadina artesanal, que entran como ingredientes en los platos cocinados. Al comprarlas, seleccione las granadas que presenten un color rojo profundo a marrón. Las granadas pequeñas normalmente están secas, leñosas, acres e incomibles. Entanto que el fruto sea más grande, la pulpa será más jugosa. La epidermis debe de estar bien lisa y brillante, exenta de marcas. Se dice que la fruta está madura cuando presionándola un poco emite un ruido metálico. En la cocina libanesa, el sirope de granadina, llamado Rab er‘remane se confecciona a partir de las variedades ácidas que le dan un sabor dulce y ligeramente acidulado. Su sirope se utiliza en numerosos platos salados para darles agradable acidez, tal como, las berenjenas horneadas a la crema de sésamo, puré de berenjena horneada al ajo y la pizza libanesa con guarnición. En la cocina de Punjab , al norte de la India, sus granos secos se utilizan como especia en los platos vegetarianos, a los que aportan un gusto agridulce. La cocina iraní le reserva así mismo un lugar importante.

Para la salud

Fruto del granado o granada.

Es una de las llamadas superfrutas por los compuestos químicos de acción positiva que posee: es rica en antioxidantes y potasio, calcio, magnesio, hierro, manganeso, cobre, zinc y vitaminas, particularmente vitamina C, vitamina B y vitamina E.

La granada se utiliza en la medicina tradicional, fundamentalmente en:

  • En gargarismos , alivia la tos persistente.
  • Es eficaz en caso de fiebre, de diarreas y de cólicos.
  • Puede servir también de vermífugo.
  • Tiene ligeras propiedades diuréticas y antihipertensivas.

Las fibras de la granada, mayoritariamente insolubles, son irritantes y están contraindicadas en las personas que padecen de divertículos ó de irritación cólica aunque son muy beneficiosas para quienes son propensos a los estreñimientos o diarreas y al tránsito intestinal lento. De los granos rosas de la granada, se extrae una bebida, el sambu, utilizada en las curas de regeneración y de limpieza interna que, según sus preparadores, permite además ayudar a perder sobrepeso.

Simbolismo

La granada simboliza el sol, la vida y la sangre; su gran número de semillas la convierten en representación de la fertilidad. En la Roma Antigua, las mujeres recién casadas llevaban coronas hechas con granadas: el zumo de esta se consideraba un remedio contra la esterilidad. La Granada es el árbol simbólico de la Gran Orden de la Perseverancia.

Curiosidades

  • Muchos pueblos han visto en la granada como un símbolo de amor, de fertilidad y de prosperidad:

Bonsai de Punica granatum.

  • Los antiguos egipcios eran enterrados con granadas. Los babilonios creían que masticar sus granos antes de las batallas los hacía invencibles.
  • La granada tiene un cáliz con forma de corona. En la tradición judía fue el diseño original, que inspiró para hacer las coronas.
  • El jugo de la granada mancha los tejidos permanentemente, al menos que se laven con blanqueantes.
  • El jugo de la granada se utiliza como tinte natural en las fábricas de productos no-sintéticos.
  • El jugo de la granada se vende en los EE.UU. con etiquetas de varias marcas, estando disponible en tiendas de alimentación y supermercados de todo el país.
  • Algunos trabajos de investigación recientes revelan que el consumo de granadas puede tener efectos beneficiosos para la salud cardiovascular y la prevención de ciertos tipos de cáncer.
  • Aunque la granada no es nativa del Japón, se cultiva ampliamente en este país y se han desarrollado numerosos cultivares. Se utiliza ampliamente en los bonsái, debido a sus bonitas flores y por los troncos retorcidos que adquieren los ejemplares más viejos.
  • Granada es el nombre de la ciudad española, antigua capital del Reino Nazarí de Granada en la Edad Media, y su fruto está incluido en el escudo de armas de la ciudad actual.
  • Granada es el nombre de varias ciudades en varios estados (Colorado, Minnesota, California), de los EE.UU. y en varios países de las Américas (México, Colombia,..).
  • Granada, es una isla nación en la costa caribeña de Suramérica.
  • La granada es el nombre de la granada de mano debido a su forma y tamaño (y recuerda a las semillas del fruto de la granada en los fragmentos que produce), y al granado por su color. En numerosas lenguas (incluidos búlgaro, español, francés, y hebreo) las palabras son exactamente las mismas.
  • Se usa también como indicador ácido-base natural, tornándose rosa en solución ácida y verde en solución básica.
  • En el occidente de México (Estados de Colima, Jalisco y Michoacán), se prepara una bebida embriagante a base de jugo de granada, tequila o mezcal, azúcar, cacahuates, nueces y, algunas veces manzana llamado “Ponche de Granada”.
  • En Puebla (México) es utilizada para el típico chile en nogada, que es un chile poblano relleno de carne y cubierto de salsa de nogada y que se adorna con granada. Es simbólico de México por su combinación de colores (verde, blanco y rojo).
  • En la noche de Yalda iraní (Solsticio de invierno) se ofrecen granadas frescas.
  • Según la mitología griega, el primer granado fue plantado por Afrodita, la diosa griega del amor y de la belleza, mientras que el dios del infierno Hades, le ofreció su fruto a la bella Perséfone para seducirla.
  • En Java, está asociada a ciertos ritos que acompañan el embarazo.
  • Según Shakespeare, bajo su follaje se ocultó Romeo para cantarle una serenata a Julieta.
  • En China, se tiene la costumbre de ofrecerle una granada a los recién casados como auspicios de una descendencia numerosa (el color rojo de esta fruta es considerado por la tradición china un color que atrae la buena fortuna).
  • En el Islam se considera al granado como uno de los árboles del Paraíso conforme a referencias coránicas y de las tradiciones del profeta Muhammad o Mahoma.

 

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